Les crédits ECTS ? Décryptage

Créés en 1988 par l'Union Européenne, les ECTS (European Credits Transfer System) ont pour but de faciliter la reconnaissance académique des études à l'étranger, notamment dans le cadre des programme ERASMUS. Le crédit ECTS est proportionnel au volume de travail à fournir par l'étudiant et permettent de mesurer le niveau atteint.

Système ECTS : définition et histoire

L'objectif des crédit ECTS est de faciliter la compréhension et la comparaison des programmes d'études des différents pays de l'UE. 

Définition ECTS

Le terme ECTS signifie European Credits Transfer System en anglais, soit système européen de transfert et d’accumulation de crédits en français.
Les crédits sont calculés en fonction de la charge de travail qui prend en compte les cours magistraux, les travaux pratiques, les séminaires, les stages, les recherches, le travail personnel, les examens, les objectifs de la formation et les compétences à acquérir.

Ils se comptabilisent de la manière suivante :

  • 1 an = 60 crédits soit 1500 à 1800 heures de travail donc 30 crédits par semestre
  • 1 crédit = 25 à 30 heures de travail

Ils constituent un outil complémentaire au diplôme, qui facilite la mobilité des étudiants, que ce soit d'un pays à un autre ou même entre les établissements. 

Histoire de l'ECTS

Ce système de mesures quantitatives a été créé en 1989 par l'Union Européenne dans le cadre du programme Erasmus. L'ECTS est le premier et l'unique système de points expérimenté et connaissant un grand succès au niveau européen. L’ECTS va de pair avec la Déclaration de Bologne qui a permis d’harmoniser l’enseignement supérieur européen.

Equivalences ETCS

La labellisation de l'ECTS est accordé aux établissements respectant l’ECTS dans les programmes de 1er et 2nd cycles. Elle accroît la notoriété des établissements dans la coopération européenne et internationale, ce qui lui permet une reconnaissance des études et des diplômes dans l’espace européen.

Il y a reconnaissance lorsqu'il y a un partenariat entre deux institutions comme c'est le cas avec le programme Erasmus. Sans cela, les diplômes et les études effectuées ne sont pas toujours notoires. L’institution d’origine, l’institution d’accueil et l’étudiant, doivent signer un contrat d’échange d’études pour reconnaitre les crédits pour les cas d'études à l’étranger.

Crédits ECTS BTS

Le Brevet de Technicien Supérieur est une formation qui se fait en 2 ans dans un lycée ou dans une institut supérieur. A la fin de cette formation, les étudiants ont des crédits ECTS qui s'élèvent à 120.

Crédits ECTS DUT

Le diplôme universitaire de technologie est un Bac+2. Lors de la validation des 2 années, les étudiants obtiennent 120 crédits ETCS.

Crédits ECTS Classes Préparatoires

Les classes prépa permettent également d'obtenir 30 crédits ECTS par semestre, soit 120 à la fin des deux années d'études. Les étudiants pourront alors se réorienter dès la première année vers une licence 2 en université.

Crédits ECTS DCG

Le diplôme de Comptabilité et de Gestion est un Bac +3. La validation des 3 années d'études entraîne une obtention de 180 crédits ECTS.

Crédits ECTS Licence

Les licences se réalisent dans une université sur 3 ans. La validation de la licence confère 180 crédits ECTS.

Crédits ECTS DSCG

Le diplôme de DSCG est de deux années d'études, et permet d'obtenir un bac +5. Sa validation entraine une obtention de 120 crédits ECTS

Crédits ECTS Master

Le Master est une formation qui permet d'obtenir un Bac+5. Le Master donne le droit à 300 crédits ETCS.

Crédits ECTS Doctorat

Le doctorat est le grade le plus élevé à l'université puisqu'il s'agit d'un Bac+8. Il correspond à 420 crédits ECTS.

Cependant, il est possible que certains Mastères Spécialisés attribuent 75 ECTS ou bien certains diplômes de Grandes Ecoles d'ingénieurs et de manager accordent 300 crédits. Les crédits sont octroyés seulement si les étudiants ont validé leurs examens. Tous les crédits validés sont acquis pour le reste de la vie donc il vous est possible de reprendre vos études plus tard.

Partir à l'étranger avec les crédits ECTS

Le système ECTS permet de simplifier le déplacement des étudiants d’un établissement à un autre ou pour aller dans d’autres pays. Ainsi, ils peuvent effectuer un semestre voir une année à l'étranger tout en continuant leurs formations. Il sera ainsi validé comme n'importe quel semestre d'étude.

Un système de grades

En plus des crédits accordés pour un temps d'étude donné, l'ECTS dispose d'une système de grade selon une échelle de notation :

  • A : Les 10% meilleurs
  • B : Les 25% suivants
  • C : Les 30% suivants
  • D : Les 25% suivants
  • E : Les 10% restants
  • FX : échec - travail supplémentaire nécessaire pour réussir
  • F : échec - un travail considérable nécessaire pour réussir

Cette échelle de notation classe les performances des étudiants sur une base statistique. 

Quatre documents liés à l'ECTS

Les établissements préparent et échangent des documents pour chaque étudiant. Une copie des documents est faite pour les étudiants et pour les établissements avant et après les études à l’étranger. L'historique des résultats scolaires de l’étudiant est très important pour les établissements qu'il souhaite affecter. Les crédits peuvent donc être transférés dans toutes les universités européennes.

L'ECTS est associé à 4 documents :

  • Catalogue de cours : informations sur l’établissement, sur les programmes, informations générales pour les étudiants
  • Formulaire de candidature : destiné aux étudiants afin d'accomplir une procédure précise selon l'établissement
  • Contrat d’études : contrat attribué pour un semestre ou une année entre les étudiants et l'établissement où celui-ci s'engage à donner des cours et les crédits obtenus par les étudiants
  • Relevé de notes : document officiel transmis chaque semestre ou année par les établissements afin d'obtenir un suivi de la progression, les unités d’enseignement suivies, du nombre de crédits ECTS et des notes de chacun des étudiants.
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Elodie Godefroy, article modifié le 14/05/2014 - Date de publication : 04/04/2012
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